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1950-1960s

五十年代,大量移民湧入香港,使得城市人口數量猛增,但市民居住環境惡劣。1953年石硤尾大火發生後,政府加速投入基建及公屋建設,建材的需求殷切。青年時期的呂志和博士,靈機一動,遠赴日本,買下韓戰後剩餘的軍用機械物資。遂於1955年創立首間嘉華公司,將自動化設備應用於尚以人手開採為主的採礦業,由此在香港開啟高效、安全、機械化採礦之先河,奠定公司在建材業的翹楚地位。

六十年代初,商業採礦活動日趨活躍,但鑒於經營者及其安全規格參差不齊,香港政府著力規範石礦業,進行石礦開採權的公開招標。嘉華於1964年成功投得九龍安達臣道(一區)石礦場開採權,成為香港首間取得採礦牌照的公司。

香港工業在六十年代迅速發展,人均收入隨之增加,大眾開始踏入小康生活。隨著較高品質私人住宅需求量的上升,嘉華把握時機,於1962年投資位於茶果嶺道八座六層的住宅樓宇,初試發展私人地產業。